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化石能源绿色税改才是调节之道

发布时间:2018-10-26 19:42:19  来源:互联网   阅读:0

化石能源绿色税改才是调节之道

工业革命以来,廉价的石化能源让人类受益也因此受害,对石化资源不应一味赞美或一棒子打死,而是通过政府纠正后的市场机制来有效使用。

最近,一项由清华大学等研究机构的学者完成的研究引起广泛注意。这一研究讨论了我国供暖造成的排放对人均期望寿命和其他健康指标的影响。一些媒体将研究的结果解读为供暖造成的大气污染造成了北方居民比南方居民期望寿命低5.5年,一时舆论大哗。

抛开媒体对研究结果是否存在误读的争议不谈,这一研究触碰到了一个重要的问题:化石能源使用和健康的关系是什么?

化石能源也有功绩

高耸的烟囱中升腾的黑烟、汽车难闻的尾气排放,这一景象恐怕是大多数民众对燃煤、燃油等石化资源使用的直观印象。无论是温室气体排放,还是对民众健康有直接印象的总悬浮颗粒物等污染物的排放,的确都和石化资源的使用密切相关。以全球聚焦的温室气体排放为例,正是由于工业革命后石化资源的大量使用排放了大量的二氧化碳等,造成了全球平均气温的持续上升。而我国民众也明显感到伴随经济发展,电力、汽油消费的快速上升,以及大气环境的不断恶化。

在针对污染对健康的研究中,和石化资源使用密切相关的大气污染对健康的负面影响大多得到证实。因此,不少关心环境与健康的热心人士,常常对于石化资源的使用保持负面的态度。

那么,石化资源的使用对健康真的是百害而无一利吗?答案当然是否定的。石化资源的大规模使用是支撑工业革命后现代经济发展的柱石,而工业革命后,无论世界人口总数还是人均期望寿命都有飞跃式的增长。大量研究证实,无论是根据历史数据纵向分析还是对不同国家纵向比较,我们都可以观察到能源供应能力强的国家,其健康水平往往较高。

除了促进了经济的发展、提高了人民收入和用于健康卫生的公共投入外,石化资源及其产品(如电力)的廉价供给对健康的正面影响是多方位、渗透在日常生活的点点滴滴中的

化石能源绿色税改才是调节之道

。以燃煤供暖对健康的影响为例,燃煤带来的污染固然造成了心肺系统疾病发病率提高等负面影响;但是通过燃煤而实现廉价供暖,也会让更大范围的北方居民避免暴露在极为寒冷的环境中,这也会降低寒冷季节居民心血管疾病引发猝死的风险。如果因为燃煤污染而不提供或少提供供暖服务,那么对居民的健康很可能反而带来负面的影响。

即便是采用天然气代替燃煤供暖,供暖成本上涨也会挤占更多公共财政和居民可支配收入。考虑到我国北方广大地区的经济水平和财政收入,这一间接对居民健康的负面影响很可能也是显著的。

石化资源对健康的正面影响还体现在一些令人意想不到的方面。根据加州大学伯克利分校Barnosky的观点,正是由于工业革命后人类能源使用方法和结构发生根本变化、石化资源大规模使用,家禽的数量才有大量的增长。这一增长带来的,是工业革命后肉蛋等的供给量巨额提高、价格大幅下跌,使广大中下阶层居民能以便宜的价格更多的摄入蛋白质。

与此同时,塑料等石化资源产品的使用,也使反季节蔬菜等价格大幅下降,极大的均衡了冬季居民摄入的营养。这不仅对居民的健康有极为正面的意义,也支撑了更多人口更好的生活。

绿色税改,才是调节之道

石化资源的使用既对提升人类健康水平和寿命延长做出了巨大贡献,也因其严重的污染排放对居民的健康带来了显著的负面影响。因此,无论是高唱赞歌或一棒子打死,都不是客观评价石化资源使用的正确态度和方法。那些看到石化资源的污染就大声疾呼回到自然生活、停止采煤用油的政策建议更会带来深重的人道主义灾难和更严重的生态环境破坏。

以塑料这种石化资源产品为例,全面禁绝其使用,只会造成市场对各种纤维的需求高度依靠树木,从而导致更严重的林业开采和快速生长经济林对原始森林的取代等严重后果。

评价石化资源使用对健康的影响,需把握两大原则:一是客观认知技术水平的约束,二是树立“有效使用”的观念。以燃煤供暖为例,在目前的技术条件下,大规模用天然气代替煤供热,就会带来供暖成本的大幅攀升,这是由现有技术条件限制造成的,短期内无法改变这一现状。

同时,降低供暖水平固然有损害公众健康之虞;但过度的供暖水平对降低心血管疾病发病率等的效果有限,还会带来严重的污染。有效的供暖水平,应当是抵消了燃煤污染带来的损害后,对居民健康具有促进作用的最大温度设定。低于有效温度设定,则供暖不足;超过有效温度,则供暖过度,造成供暖带来的健康损害过大。

而确保“有效使用”的关键是让石化资源及其产品价格充分体现环境污染损害。要看到,我国由于石化资源的生产和使用带来的环境问题,不仅造成了全面性的污染问题,更重要的是造成了“环境不公平”。因为石化资源及其产品价格过低,没有体现其环境损害成本,造成资源开采地和产品生产地受到了严重污染,当地居民利益受到严重损害;但获利的却是资源开采者、产品生产者和远在其他地区的消费者。

这样的结构只会造成过度消费、过度开采和过度生产,当地居民健康受损但未得到足够补偿,但消费者健康获益却未足额支付他们对当地居民带来的损害。要解决这种过度污染和环境不公平、确保石化资源使用的有效,就应当着手进行“绿色税改”。

所谓“绿色税改”,就是通过环境税等市场型政策工具将石化资源开采和生产过程中的生态环境损失纳入到生产者和消费者的成本中;并运用税收所得补偿因环境污染而受损的当地居民。

要特别强调的是,绿色税改不仅是加税,还要减税。由于环境税等非扭曲性税种的开征,财政对所得税等扭曲性税种的依赖程度可以下降。因此政府可以通过降低扭曲性税种税率来冲抵环境税开征对经济运行产生的负面影响。与此同时,绿色税改还能通过市场机制激励节能环保技术的利用和开发。

工业革命以来,石化资源的使用让人们能够更有效的获取能源和更廉价的大幅改善生活,但石化资源使用带来的各种污染却也触目惊心,影响巨大。这都对人类健康带来了深远而复杂的影响。人类面对石化资源,趋利避害的法宝不是对环境和健康的抒情,而需要理性而精密的政策设计,不是一味赞美或一棒子打死,而是通过政府纠正后的市场机制有效使用。

在可预见的将来,石化资源仍然会深入我们生活的方方面面,改善我们的生活也影响我们的健康。实施讨论和施行绿色税改,能让这一支撑了工业革命的宝贵资源,继续造福人类社会。

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